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El asombroso secreto que esconden las katanas

Si hay una cosa por la que se distinguen las katanas tradicionales es por la pulida y brillante superficie de su hoja. Lo que pocos saben es que ese acabado tan cuidadoso no es casual o una simple cuestión estética. Las katanas lucen tan pulidas por una razón aparentemente contraintuitiva: la ocultación.

El maestro de esgrima japonesa Isao Machii explica la cuestión en un programa para la televisión de ese país. Las buenas katanas tienen ese brillo como de espejo para poder ocultarlas al enemigo durante un combate. El guerrero simplemente gira la empuñadura de la espada unos pocos grados hasta que la hoja refleja el suelo. Ello sirve para dificultar al rival la percepción de la longitud y posición reales de la hoja.

En la esgrima europea se emplea una técnica similar más adecuada para las espadas rectas que atacan tanto con la punta como con el filo. Se trata simplemente de orientar la punta de la espada hacia los ojos del enemigo para que este tenga problemas a la hora de predecir hacia donde se moverá a continuación o cuál es su alcance en cada momento.